LA PORTE DU VOYAGE SANS RETOUR, David Diop, éditions du Seuil

A la mort de son père, Aglaé Adanson hérite d’une passion pour le jardinage et la botanique, ainsi que d’un bric-à-brac de plantes, de graines et d’objets divers amassés aux quatre coins du monde. En inspectant un petit meuble orné d’un hibiscus sculpté, la jeune femme découvre, dans le double fond d’un tiroir, les carnets secrets que son père, le naturaliste Michel Adanson, a rédigés à son intention. Toute sa vie, absorbé par son projet d’encyclopédie, l’illustre homme de science n’avait jamais pris la peine de raconter son histoire à sa fille, lacune qu’il comptait réparer par-delà la mort à travers ces pages. En les lisant, Aglaé se trouve transportée au Sénégal, au cours d’une expédition que son père avait accomplie au début de sa carrière. Ce voyage, au cours duquel il avait appris le wolof et adopté les mœurs africaines en dépit de son rationalisme d’homme des Lumières, a profondément transformé Michel Adanson. Notamment en lui permettant de rencontrer le grand amour de sa vie, la belle et insaisissable Maram. Mais dans une Afrique de l’ouest en proie aux chasseurs d’esclaves, la jeune femme est devenue une fugitive…

Roman initiatique et historique, La Porte du voyage sans retour est aussi l’occasion pour David Diop de faire revivre les royaumes africains du XVIIIème siècle, à l’heure funeste de leur ouverture aux prédations européennes. Les hauts lieux de la Traite atlantique sur la côte sénégalaise, de Saint-Louis à l’île de Gorée, forment le théâtre oppressant de cet amour impossible, dont la trame se fond dans les brumes des légendes et des croyances d’Afrique.

  • La Porte du voyage sans retour, David Diop, Éditions du Seuil, Parution : 19 Août 2021, 19.00€
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